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O Futuro do Passado

Quinta-feira, 20 Dezembro, 2018 - 17:45

 

O Futuro do Passado (Vayechi 5779)

Rabino Lord Jonathan Sacks

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  A cena que encerra o livro do Gênesis é intensamente significativa. Os irmãos de Yossef estavam com medo de que, após a morte de seu pai Yaacov, Yossef se vingasse deles por tê-lo vendido como escravo. Anos antes, ele lhes dissera que os perdoou: “Agora, não se preocupem ou sintam-se culpados porque vocês me venderam. Vejam: D’us me enviou à sua frente para salvar vidas ” (Gên. 45:5). Evidentemente, porém, eles apenas meio que acreditaram nele.

O medo deles era baseado no fato de que, como fica claro na história anterior de Essav, os filhos não podiam se vingar de seus irmãos durante a vida de seu pai. Essav dissera: “Os dias de luto por meu pai estarão aqui em breve. Então poderei matar meu irmão Yaacov ” (Gên. 27:41). Isso é o que os irmãos agora temiam: que Yossef não os tivesse realmente perdoado, mas que estava simplesmente esperando até que Yaacov morresse.

É por isso que, após a morte de Yaacov, os irmãos mandaram dizer a Yossef dizendo: “Seu pai deixou estas instruções antes de morrer: 'Isto é o que você deve dizer a Yossef: peço que perdoe a seus irmãos os pecados e os erros que eles cometeram em tratar-te tão mal.' Agora, por favor, perdoe os pecados dos servos do D’us de seu pai.” (Gên. 50:16)..

Então Yossef teve que dizer a eles novamente que ele os perdoou:

"Não tenham medo", disse Yossef. “Estou eu no lugar de D’us? Vocês pretendiam me prejudicar, mas D’us planejou isso para o bem, para realizar o que está sendo feito agora, a salvação de muitas vidas.” (Gen. 50:19–20)

O episódio está comovente por si mesmo, mas também resolve uma das questões centrais do livro de Gênesis – rivalidade entre irmãos: Cain e Hevel, Itschak e Ishmael, Yaacov e Essav, Yossef e seus irmãos. Os irmãos podem viver pacificamente um com o outro? Esta questão é fundamental para o drama bíblico da redenção, pois se os irmãos não podem viver juntos, como poderiam as nações? E se as nações não podem viver juntas, como o mundo humano pode sobreviver?

Somente agora, com a reconciliação de Yossef e seus irmãos, a história pode passar para o nascimento de Israel como nação, passando da escravidão para a liberdade.

Estas palavras de Yossef, porém, nos dizem algo mais. Já argumentei que todo o drama pelo qual Yossef forçou seus irmãos a passar, quando eles vieram comprar comida no Egito – acusando-os de serem espiões, e assim por diante – foi para testar se eles haviam feito teshuvá. Eles perceberam o mal que tinham feito ao vender Yossef e eles realmente mudaram como resultado? No auge do drama, assim que Yehudá disse que ficaria como escravo para que seu irmão Biniamin pudesse ser libertado, Yossef revelou sua verdadeira identidade a eles e os perdoou. Yehudá, que havia proposto vender Yossef como escravo, mudou completamente. Ele havia feito teshuvá. Ele era agora uma pessoa diferente.

No entanto, algo mais é revelado nesta última conversa entre Yossef e seus irmãos. Trata-se da mais paradoxal de todas as afirmações rabínicas sobre a teshuvá. Foi dita por um dos grandes baalei teshuvá, penitentes do Talmud: o sábio do século III conhecido como Reish Lakish. Originalmente, um ladrão de estradas, ele foi persuadido pelo rabino Yochanan a desistir de seus modos sem lei e se juntar a ele na casa de estudo. Reish Lakish se arrependeu e tornou-se discípulo e colega do rabino Yochanan (e também seu cunhado: ele se casou com a irmã de Yochanan).

Talvez falando por sua própria experiência, ele disse: “Grande é arrependimento, porque por meio dele, pecados deliberados são considerados como méritos, como é dito,“ Quando o ímpio se desvia de sua maldade e faz o que é lícito e correto, ele viverá assim” (Yechezkel 33:19).[1]  Esta afirmação é quase ininteligível. Como podemos mudar o passado? Como podem os pecados deliberados serem transformados em seu oposto – em méritos, boas ações?

A citação de Yechezkel não prova o ponto. Quando muito, faz o oposto. O profeta está falando sobre uma pessoa que, tendo feito teshuvá, agora faz o bem em vez do mal – e é por causa de suas boas ações, não por seus atos perveros anteriores, que “ele viverá”. O versículo diz que boas ações podem superar uma história anterior de transgressões. Não diz que elas podem transformar o mal em bem, ou que intencionais pecados transformem-se em méritos.

A declaração de Reish Lakish é inteligível apenas à luz das palavras de Yossef aos seus irmãos após a morte de seu pai: “Vocês pretendiam me prejudicar, mas D’us planejou para o bem.” Os irmãos cometeram um pecado deliberado ao vender Yossef à escravidão. Eles então fizeram teshuvá. O resultado, diz Yossef, é que – por meio da providência divina ("D’us pretendeu isso") – sua ação é agora considerada "para o bem".

Isso não é somente a fonte do princípio de Reish Lakish; mas também nos permite entender o que ele significa. Qualquer ato que realizamos tem várias consequências, algumas boas, outras ruins. Quando pretendemos o mal, as más conseqüências são atribuídas a nós porque são o que buscamos alcançar. As boas conseqüências não são: são meros resultados não intencionais.

Assim, no caso de Yossef, muitas coisas positivas aconteceram quando ele foi levado ao Egito. Ele acabou por tornar-se o vice-rei do Egito, supervisor de sua economia, e o homem que salvou o país da ruína durante os anos de fome. Nenhuma dessas conseqüências poderia ser atribuída a seus irmãos, embora elas não teriam acontecido se os irmãos não tivessem feito o que eles fizeram. A razão é que os irmãos não previram nem pretendiam esse conjunto de resultados. Eles pretendiam vender Yossef como escravo, e foi isso que eles fizeram.

Contudo, uma vez que os irmãos se arrependeram completamente, sua intenção original foi cancelada. Agora era possível ver as consequências boas e ruins do ato deles – e atribuir-lhes o primeiro. Parafraseando Mark Antony de Shakespeare, o bem que eles fizeram viveria depois deles; o mal foi enterrado com o passado (Julius Caesar, ato III, cena 2). É assim que, por meio do arrependimento, pecados deliberados podem ser considerados como méritos, ou como Yossef colocou: “Vocês pretendiam me prejudicar, mas D’us planejou para o bem.” Esta é uma ideia extremamente significativa, pois significa que por uma mudança de coração podemos resgatar o passado.

Isso ainda parece paradoxal. Certamente o tempo é assimétrico. Nós podemos mudar o futuro, mas não o passado. Podemos escolher o que ainda será, mas, nas palavras dos sábios, “O que passou, passou” [2] e não podemos alterá-lo.

Agora vemos, por meio das palavras de Yossef e Reish Lakish, uma ideia revolucionária. Existem dois conceitos do passado. O primeiro é o que aconteceu. Isso é algo que não podemos mudar. O segundo é o significado, o significado do que aconteceu. Isso é algo que podemos mudar.

A grande verdade sobre o papel do tempo em nossas vidas é que vivemos a vida para a frente, mas a entendemos apenas olhando para trás. Considere uma autobiografia. Lendo a história de uma vida, vemos como uma infância carente levou à mulher da ambição de ferro, ou como a perda prematura de um pai levou o homem que passou seus anos posteriores a buscar a fama em busca do amor que perdera.

Poderia ter sido de outra forma. A infância privada ou a perda de um dos pais pode ter levado a uma vida dominada por um sentimento de derrota e inadequação. O que nos tornamos depende de nossas escolhas, e muitas vezes somos livres para escolher isso ou aquilo. Mas o que nos tornamos molda a história de nossa vida, e apenas em retrospecto, olhando para trás, vemos o passado no contexto, como parte de um conto cujo fim agora conhecemos. Se a vida é como uma narrativa, então eventos posteriores alteram o significado dos anteriores. É o que a história de Yossef e seus irmãos nos conta, segundo Reish Lakish.

Yossef estava dizendo a seus irmãos: por seu arrependimento, vocês escreveram um novo capítulo na história da qual vocês são parte. O dano que vocês pretendiam fazer a mim, em última análise, levou ao bem. Se vocês permanecessem pessoas capazes de vender um irmão como escravo, nada disso poderia ser atribuído a vocês, mas agora que vocês se transformaram através da teshuvá, vocês transformaram a história de suas vidas também. Pela sua mudança de coração, vocês ganharam o direito de ser incluídos em uma narrativa cujo resultado final foi benigno. Não podemos mudar o passado, mas podemos mudar a história que as pessoas contam sobre o passado. Mas isso só é possível quando nós mesmos mudamos.

Só podemos mudar o mundo se pudermos mudar a nós mesmos. É por isso que o livro do Gênesis termina com a história de Yossef e seus irmãos. Ele conta em um nível individual a história que o livro de Êxodo conta em nível nacional. Israel está encarregado da tarefa de transformar a visão moral da humanidade, mas só pode fazê-lo se os judeus individuais, dos quais os precursores eram filhos de Yaacov, forem capazes de mudar a si mesmos.

A teshuvá é a afirmação definitiva da liberdade. O tempo torna-se então uma arena de mudança na qual o futuro redime o passado e nasce um novo conceito – a ideia que chamamos de esperança.

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[1] Yoma 86b.

[2] Pesachim 108a

 

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