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L’Chaim in Bnei Brak

Quinta-feira, 04 Junho, 2015 - 23:49

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L’Chaim in Bnei Brak

por Jonathan Rosenblum
Jerusalem Post International Edition
16/02/2001

 

Aqui está uma estatística interessante. Bnei Brak, a cidade mais religiosa de Israel, também tem a maior expectativa de vida média: 81,1 anos para as mulheres e 77,4 anos para os homens.

O que faz esse dado ainda mais curioso é que Bnei Brak também é uma das cidades mais pobres de Israel, contrariando assim, a correlação comum entre pobreza e má saúde.

Certamente, não é uma elevada consciência de saúde que pode explicar a longevidade de residentes de Bnei Brak. Muitos homens ainda fumam, e uma rápida olhada ao redor da cidade é suficiente para estabelecer que a notícia dos benefícios do exercício e uma dieta baixa em gorduras ainda não atingiu a maioria dos habitantes de Bnei Brak.

Um crescente corpo de evidências científicas sugere que a chave para a longevidade dos residentes de Bnei Brak pode muito bem ser a sua religiosidade. Três quartos dos 300 estudos até a presente data sobre a relação entre crença religiosa e a saúde demonstram uma correlação positiva. Vários estudos têm mostrado que a crença religiosa e frequência regular a serviços religiosos estão associadas com reduzidas visitas a médicos, uma menor incidência de certas formas de câncer e doenças cardíacas e diminuição da mortalidade pós-operatória e taxas mais rápidas de recuperação.

O Harvard Health News Letter dedicou um número completo no ano passado para o impacto da religiosidade na saúde, e cursos de cura e espiritualidade estão proliferando nas escolas médicas americanas.

Embora nenhum dos estudos realizados até a presente data permita estabelecer um nexo de causalidade entre a crença religiosa e a melhoria da saúde, as associações demonstradas são suficientes para dar o que pensar. Um estudo da Duke University mostrou que aqueles que frequentam serviços religiosos uma vez por semana têm metade da probabilidade de ter níveis sanguíneos elevados de interleucina-6, que está associada a alguns tipos de câncer e doenças cardíacas.

Um estudo da Califórnia, realizado ao longo de 28 anos e publicado em 1997 descobriu que aqueles que frequentavam um serviço religioso semanal tinha uma taxa de mortalidade 33% inferior. (Homens judeus ortodoxos oram três vezes ao dia, e as mulheres ortodoxas, uma ou mais vezes por dia.)

Um estudo de 1995 da Dartmouth Medical School de 232 pacientes em recuperação de cirurgia de coração aberto descobriu que nenhum dos 37 pacientes que se descreveram como profundamente religiosos morreram ao longo dos primeiros seis meses, enquanto que 21, ou 10% do grupo restante, faleceram. Aqueles que receberam forte apoio da comunidade reforçado pela forte crença religiosa tinham 14 vezes mais chances de sobreviver do que aqueles que não tinham nenhum dos dois.

Mesmo quando uma estrutura forte de apoio comunitário é mantida constante, a crença religiosa parece ter um efeito salutar independente. Um estudo comparando os moradores de kibutzim com aqueles das comunidades religiosas em Israel durante mais de 16 anos, descobriu que a comunidade religiosa tinha taxas de mortalidade consistentemente mais baixas para todo o período.

O pesquisador de Harvard, Dr. Herbert Benson, encontrou uma correlação entre a oração e uma atitude geralmente positiva, otimista. Enquanto otimismo e uma série de outros fatores correlatos a uma mortalidade inferior: estilos de vida mais saudáveis, maior apoio da comunidade, e redução do estresse – podem ser mais comuns entre pessoas religiosas, eles não são exclusivos aos crentes religiosos.

Pelo menos um achado, entretanto, deixou os cientistas completamente perplexos. Dois grandes estudos em dupla ocultação encontraram uma relação entre melhores resultados médicos e receber orações. Dois pesquisadores da Duke University apresentaram um estudo de 150 pacientes sofrendo de doença cardíaca aguda na American Heart Association. Os pacientes que receberam orações se saíram significativamente melhor do que aqueles que não receberam orações, mesmo quando o paciente estava completamente inconsciente das orações em seu nome.

E um estudo da Escola de Medicina da Columbia University sobre mulheres submetidas a fertilização in vitro descobriu que a taxa de gravidez para as mulheres que estavam recebendo orações era duas vezes maior do que para mulheres que não estavam (50% versus 26%). Nem as mulheres submetidas a tratamento nem a equipe médica cuidando delas sabia do estudo. Dr. Rogerio Lobo, Diretor do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da Columbia University e autor principal do estudo, confessou estar completamente perplexo com o resultado.

Além dos benefícios positivos geralmente associados a um estilo de vida religiosa, há aqueles especificamente associados com judeus ortodoxos. Desde tenra idade, a atividade mental primária da maioria dos homens de Bnei Brak é o estudo do Talmud, que eles continuam a estudar durante toda a vida, mesmo depois de ter se aposentado de outras atividades. Não é incomum ver centenas de jovens na casa dos vinte acompanhar ansiosamente discursos talmúdicos de sábios da Torá nos seus avançados oitenta ou mesmo noventa anos, com ambos os lados discutindo vividamente em debate vigoroso.

A regra com respeito à preservação da acuidade mental é: usá-la ou perdê-la. O rigoroso estudo da Torá ao longo da vida dos homens ortodoxos ajuda a evitar a deterioração mental associada com a idade. Além disso, a continuação das atividades das quais eles tinham participado desde a sua juventude diminui a sensação de ter passado do seu ápice. Ambos os fatores reduzem a depressão, que é altamente correlacionada com maiores taxas de mortalidade entre os idosos.

A estrutura familiar ortodoxa também parece prolongar a vida. Os judeus ortodoxos têm taxas muito mais elevadas de casamento e menores taxas de divórcio, e ambos estão associados com vida mais longa. Nove de dez homens casados vivos aos 48, vão viver até 65. A estatística comparativa para homens nunca casados é de seis em cada dez, e homens divorciados e viúvos se saem apenas um pouco melhor.

O grande tamanho de famílias ortodoxas ajuda a garantir que os idosos não vão se encontrar sozinhos e com a sensação de que a sua existência continuada não é de interesse para ninguém. A maioria dos idosos de Bnei Brak pode contar com visitas frequentes de várias gerações de descendentes e experimentam a satisfação constante de testemunhar a sua própria continuidade. Há sempre eventos do ciclo de vida dos descendentes para antecipar.

O locutor de rádio Natan Zahavi ‑ geralmente não conhecido como um amigo da comunidade charedi, religiosa ‑ recentemente descreveu seu espanto diante do respeito demonstrado pelos charedim a seus pais idosos no Lar de Velhos em que sua mãe estava confinada. A mulher charedi ao lado de sua mãe nunca estava sem filhos ou filhas a seu lado, e quando Zahavi não podia estar lá, os charedim mantinham um olhar constante sobre sua mãe e satisfaziam todos os seus pedidos. Zahavi ficou particularmente impressionado com a forma como um homem charedi passou horas no Shabat, acariciando a mão de sua mãe e repetindo, "Ima, Shabos Kadosh, Shabos Kadosh", a fim de mantê-la viva.

Nenhum número de estudos estabelecendo uma correlação entre crença religiosa e saúde pode prover fé para aqueles que não a têm. Mas aqueles que já possuem essa fé não serão surpreendidos que seguir o livro de instruções de D'us acaba por ser bom para você.

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